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Nuestra historia

El Programa de Educación Comunitaria de St Mark (SMCEP) debe su existencia al Padre Dan Finn. Creía fervientemente que todos, sin importar de dónde vinieran, deberían tener el poder de participar plenamente en la sociedad estadounidense. Como pastor de la Iglesia de San Marcos, puso en práctica esta creencia.

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El Programa de Educación Comunitaria de St. Mark comenzó en 1993 en respuesta a un número creciente de inmigrantes que se mudaron a la parroquia de St. Mark. Un grupo de feligreses inició grupos informales de conversación en inglés. Varios años más tarde, en un esfuerzo por aumentar la participación de los votantes en la parroquia que durante muchos años tuvo la participación electoral más alta de todos los distritos electorales de Boston,  St. Mark's emprendió una agresiva campaña de registro de votantes. La unidad registró con éxito a más de 275 residentes, pero encontró una cantidad de   residentes que aún no eran ciudadanos. 

Como resultado, en 2001, la parroquia, en asociación con el Centro de Inmigración Irlandés (ahora Centro de Inmigrantes Rian) lanzó una campaña de ciudadanía. Se realizaron varios talleres sobre el proceso de naturalización.  Se capacitó a los voluntarios para ayudar a las personas en el proceso de solicitud y preparar a los solicitantes para las entrevistas a través de una combinación de clases de educación cívica, clases de inglés y tutoría individual.  

 

En 2003, el programa recibió $10,000 de English for New Bostonians, lo que permitió a la parroquia comenzar el proceso de desarrollar un programa de inglés formal con personal remunerado. En 2005, SMCEP nació cuando la parroquia desarrolló el programa para convertirse en su propio 501c3.

Todo este esfuerzo culminó en el programa ESOL del área de St Mark's, que excepto por un coordinador, fue dirigido en su totalidad por un grupo de 17 voluntarios. El programa ofreció dos clases de ESOL, una clase de inglés para la ciudadanía y tutoría individual, así como talleres continuos de ciudadanía.

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Nuestro programa actual aún refleja los valores de sus fundadores originales. Seguimos comprometidos a empoderar a los inmigrantes para que sean miembros exitosos de la sociedad estadounidense. Con nuestro paso a Internet, hemos ampliado nuestro alcance más allá del vecindario de St Mark's en Dorchester a una audiencia potencialmente global.  

Si bien la mayoría de nuestros estudiantes son de Vietnam, hemos ayudado a otros  de Haití, Cabo Verde, República Dominicana, China, Hong Kong, El Salvador, Colombia, Puerto Rico, Bangladesh, Costa de Marfil, Irán y Rusia. Durante los últimos 20 años, hemos continuado ofreciendo nuestros dos programas exclusivos, ESOL y ciudadanía de una forma u otra. 

 

Tener voluntarios nos ha permitido mantener y hacer crecer el programa. En muchos sentidos, nuestro programa actual refleja el período 2000-2003, particularmente nuestro programa de ciudadanía actual y la nueva incorporación Pathways to Citizenship.

Visualizamos comunidades prósperas e inclusivas, donde los residentes inmigrantes adquieran las habilidades y el estatus de ciudadanía necesarios para participar plenamente en la sociedad. Y, a medida que los inmigrantes enriquecen nuestra comunidad, los no inmigrantes también se benefician.

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